En este blog hemos citado en muchas ocasiones al Center for Basque Studies de la  University of Nevada, Reno. Para un país pequeño como el nuestro, poder contar con centros de estudio y difusión de la realidad vasca como éste, es una ventaja y una oportunidad extraordinaria. Su producción científica y su capacidad de difundir lo que es nuestra nación y su cultura es clave.

Hoy volvemos a hablar  de ellos porque hemos descubierto que en la web Academia.edu está disponible un libro de gran interés sobre la historia de nuestro país desde el siglo XVIII  a la actualidad (está editado en 2003). El libro es Modern Basque History: Eighteenth Century to the Present, y está escrito por Cameron Watson un inglés que se licenció en Historia en la Universidad del Ulster, y se doctoró y ejerció como profesor del Center for Basque Studies de la Universidad de Nevada. Sólo existe, que nosotros sepamos, versión en inglés.

El libro nos ofrece una visión integral de nuestra Nación, presentando una «fotografía de situación» del País a finales del Antiguo Régimen e iniciando el relato con la Revolución francesa. Un acontecimiento histórico de una importancia radical para la historia de Europa, que tuvo unas profundas y trágicas consecuencias para los habitantes de la parte de nuestro país bajo administración francesa. Unas consecuencias que han marcado, y marcan, el devenir de los territorios vascos continentales hasta nuestros días

Tenemos que reconocer que hay un término en el índice que nos ha resultado chocante. Nos referimos al uso del término «invention» para referirse a la aparición del movimiento nacionalista vasco. No sabemos si se usaría ese mismo término para definir la creación de la idea de los USA, o para la unificación de Italia. Como luego queda, eso pensamos nosotros, bien definido en el texto, Sabino Arana no “inventa nada”. Lo que hizo fue articular un discurso para definir con claridad, en el nuevo contexto de los estados-nación que se había definido en el siglo XIX, las razones por la que los vascos tenían, y tienen, derecho a estructurarse como un Estado. Si hay un invento peninsular en ese campo, es el del la “Nación española”. Un concepto creado en 1812 por unas Cortes, las de Cádiz, que no representaban a casi nadie y que además tomaban decisiones sobre asuntos que no le competían.

En todo caso tener textos como este para poder difundir una visión global y centrada en nuestra realidad nacional de la historia de nuestro país, es fundamental. Más aun en inglés. Creemos que es un libro que puede ayudar a que las personas que muestran interés por conocer la realidad de nuestro país, tengan una visión general de lo ocurrido en neustra patria en una etapa clave de neustra historia, donde se concentran muchos de los acontecimientos que han definido la realidad de nuestros dias.

Además de compartir el enlace al lugar donde está disponible el libro en formato PDF, e incluir el mismo, reproducimos los primeros párrafos de la introducción, que es toda una «declaración de principios».

Modernity — that indefinable ideology associated with the rational organizing principle of nation-states and the rise of the democratic, technologicalWest — bequeathed European history a legacy of thinking that the historical “meaning of civilization” was intimately connected to the fortunes of the great powers, from ancient Greece to the British Empire Yet beneath the surface of this idea lies another story — at the same time just as interesting and often even more dramatic than its traditionally more esteemed parallel. This is what has come to be known as a “local” story, part of a burgeoning trend of other histories that seek to strengthen that most human of desires — the desire to belong to a collective past predating the cultural homogenization implied by globalization. Today, amid this blurring of international cultural, economic, and political boundaries, people are increasingly turning to local culture as a means of defining their group identity.
I would advocate that the fortunes of the Basque Country (or Euskal Herria as it is termed in Basque ), an ancient, small country tucked away in a corner of western Europe, offer historians just as much insight into the meaning of modern European history as the more widely known events of the large European states.Modern Basque history is replete with all the drama of the modern period, beginning with the French Revolution and its effects on Basque society and traversing the industrial and urban changes of the nineteenth century through to the twentieth-century phenomena of war and totalitarianism. I would similarly argue that the Basque historical experience — especially the seemingly illogical survival of the Basque language and its associated cultural forms — offers those of us from historically more powerful cultural backgrounds an important lesson in comprehending the tenacity of smaller cultures within our globalizing world.
In the following chapters, I will attempt to tell the story of the modern Basque Country while at the same time raising more general questions about the nature of history itself and the meaning of Europe, as well as issues such as how and why historical change takes place and the myriad ways in which culture drives history.

(La modernidad, esa ideología indefinible asociada con el principio organizador racional de los Estados-nación y el surgimiento del Occidente democrático y tecnológico, legó a la historia europea un legado de pensar que el histórico “significado de la civilización” estaba íntimamente conectado con la fortuna de las grandes potencias, desde la antigua Grecia hasta el Imperio Británico Sin embargo, bajo la superficie de esta idea se encuentra otra historia, al mismo tiempo tan interesante y a menudo incluso más dramática que su paralelo tradicionalmente más estimado. Esto es lo que se conoce como una historia “local”, parte de una tendencia creciente de otras historias que buscan fortalecer los deseos más humanos: el deseo de pertenecer a un pasado colectivo anterior a la homogeneización cultural que implica la globalización. Hoy, en medio de esta confusión de las fronteras culturales, económicas y políticas internacionales, las personas recurren cada vez más a la cultura local como un medio para definir su identidad grupal.
Yo propugnaría que la riqueza del País Vasco (o Euskal Herria como se le llama en vasco), un antiguo y pequeño país escondido en un rincón de Europa occidental, es que ofrezca a los historiadores tanto conocimiento del significado de la historia europea moderna, como de los eventos más conocidos de los grandes estados europeos. La historia vasca moderna está repleta de todo el drama del período moderno, comenzando con la Revolución Francesa y sus efectos en la sociedad vasca y atravesando los cambios industriales y urbanos del siglo XIX hasta los fenómenos de guerra y totalitarismo del siglo XX. De manera similar, argumentaría que la experiencia histórica vasca, especialmente la supervivencia aparentemente ilógica de la lengua vasca y sus formas culturales asociadas, nos ofrece a aquellos de nosotros con antecedentes culturales históricamente más poderosos una lección importante para comprender la tenacidad de las culturas más pequeñas dentro de nuestro mundo globalizado.
En los siguientes capítulos, intentaré contar la historia del País Vasco moderno y al mismo tiempo plantear preguntas más generales sobre la naturaleza de la historia misma y el significado de Europa, así como cuestiones sobre cómo y por qué tiene lugar el cambio histórico y las innumerables formas en que la cultura impulsa la historia.)

Academia.edu

Modern Basque History: Eighteenth Century to the Present

This book outlines the evolution of Basque society during the modern period. It traces the interrelated histories of the Basque Country, France, Spain and Europe following significant themes such as industrialization, migration, and political violence. It focuses on the survival of a specifically Basque identity amid the tremendous social, economic, political and cultural transformations of the last two hundred years. Cameron Watson contends that there are general lessons to be learned from Basque historical experience, beyond the specific story of this small land in a corner of western Europe. By addressing the topic from a principally cultural focus, he highlights the paradoxical survival of a premodern culture in the modern age and the lessons this serves for Europe’s postmodern future.

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