No deja de sorprendernos y maravillarnos la capacidad que tiene la Ciencia de lograr grandes conclusiones  través de detalles. En este caso nos encontramos con un estudio conjunto de la UPV/EHU y la Universidad de Oxford que analiza el lugar de enterramiento y la alimentación de 166 individuos encontrados en tumbas fechadas entre 3.500 y 2.900 aC a lo largo de la Rioja alavesa. Un estudio que ayuda a entender la estructura social y jerárquica de aquellos seres humanos que vivieron en lo que hoy es nuestro país hace 5.000 años.

. Map of the Rioja Alavesa region showing the location of the burial sites studied.
. Map of the Rioja Alavesa region showing the location of the burial sites studied.

El estudio, realizado por Teresa Fernández-Crespo y Rick J. Schulting, analiza la alimentación de las personas enterradas en cuevas, en las zonas altas, de montaña, y las enterradas en los dólmenes que se sitúan ya en el valle del Ebro.

Las conclusiones, o mejor, las líneas de investigación que se han abierto con este estudio son fascinantes, y van a permitir avanzar en la comprensión de cómo vivían y cómo se organizaban nuestros antepasados del Neolítico.

Recogemos el artículo firmado por Giorgio Giordano en La Stampa, que explica con mucha claridad los ejes del trabajo, y el original publicado en PloS One, una publicación científica que ya hemos citado en más ocasiones.

La Stampa – 5/10/2017 – Italia

Dolmen e sepolture nelle grotte, differenze sociali o culture distinte?

Le Università dei Paesi Baschi e di Oxford hanno condotto uno studio congiunto sui resti rinvenuti nei dolmen del nord della Spagna e su quelli sepolti nelle vicine grotte. I risultati sono stati pubblicati su Plos One. I ricercatori hanno misurato gli isotopi di carbonio e azoto nel collagene delle ossa per stabilire la dieta dei soggetti sepolti e quindi ottenere informazioni sulla loro struttura sociale. Più in generale per capire quale tipo di cultura fosse stanziata nella zona di Rioja Alavesa durante il tardo Neolitico e il primo Calcolitico.

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 PloS One – 10/2017 – USA

Living different lives: Early social differentiation identified through linking mortuary and isotopic variability in Late Neolithic/ Early Chalcolithic north-central Spain

Variation in burial location and treatment is often observed in the prehistoric archaeological record, but its interpretation is usually highly ambiguous. Biomolecular approaches provide the means of addressing this variability in a way not previously possible, linking the lives of individuals to their funerary treatment. Here, we undertake stable carbon and nitrogen isotope analyses on a substantial sample of 166 individuals from a series of broadly contemporary Late Neolithic/ Early Chalcolithic (3500 to 2900 cal BC) mortuary monuments (El Sotillo, Alto de la Huesera, Chabola de la Hechicera and Longar) and caves (Las Yurdinas II, Los Husos I and Peña Larga) within a very spatially restricted area of north-central Spain, with sites separated by no more than 10 km on average.

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