Una nube marciana, de más de 1.800 kilómetros de longitud y 150 km de anchura, que se forma junto al volcán Arsia Mons, con más de 20 km de altura se ha convertido, desde su descubrimiento, en una de las maravillas de Marte. Incluso, dado su origen junto a un volcán, se llegó a especular, en algunos foros de que era la consecuencia de una erupción.

La explicación real es menos espectacular, pero no menos interesante: No es una columna de humo, sino más bien nubes de agua helada que se condensan sobre la cima. Algo  con bastante frecuencia sobre este volcán en particular.

Se trata de la nube “orográfica” más grande jamás vista en Marte, lo que significa que se forma como resultado del viento que es forzado hacia arriba por características topográficas (como montañas o volcanes) en una superficie planetaria. En este caso, Arsia Mons perturba la atmósfera marciana para desencadenar la formación de la nube; luego, el aire húmedo sube por los flancos del volcán en corrientes ascendentes, y luego se condensa a altitudes más altas y mucho más frías.

Este fenómeno atmosférico ha sido investigado por científicos de la UPV/EHU utilizando una cámara apodada “Mars Webcam” que está situada en la nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA). El equipo científico de Mars Express decidió que necesitaba su propio nombre mientras continuaban investigando sus apariciones y desapariciones. Escogieron, «Arsia Mons Elongated Cloud», o AMEC para abreviar

En 2020 un miembro de este equipo, Jorge Hernández-Bernal, explicaba que esta nube alargada «se forma cada año marciano durante esta temporada alrededor del solsticio sur, y se repite durante 80 días o incluso más, siguiendo un ciclo diario rápido». «Sin embargo, todavía no sabemos si las nubes son siempre tan impresionantes».

Ahora la web de la ESA ha informado de que un trabajo de este grupo de científicos ha sido publicado Journal of Geophysical Research. A la vez que ofrece una sucinta explicación del mismo.

Perfil de la nube alargada de Arsia Mons
Perfil de la nube alargada de Arsia Mons

Esta trabajo, liderado por estos investigadores de la UPV/EHU, está «dando la vuelta al mundo» al ser recogido numerosos medios de comunicación.

Por cierto, esta no es la primera vez que recogemos informaciones sobre investigación de la UPV/EHU sobre el Sistema Solar.

Compartimos aquí la información  de la ESA; el trabajo publicado en el Journal of Geophysical Research (JGR); la serie de informaciones recogidas por CNET; y un listado de los medios donde hemos ido encontrando esta noticia.

ESA – 9/3/2021 – Europa

Mars Express unlocks the secrets of curious cloud

When spring arrives in southern Mars, a cloud of water ice emerges near the 20-kilometre-tall Arsia Mons volcano, rapidly stretching out for many hundreds of kilometres before fading away in mere hours. A detailed long-term study now reveals the secrets of this elongated cloud, using exciting new observations from the ‘Mars Webcam’ on ESA’s Mars Express.

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JGR -20/12/2020 -USA

An Extremely Elongated Cloud Over Arsia Mons Volcano on Mars: I. Life Cycle

We report a previously unnoticed annually repeating phenomenon consisting of the daily formation of an extremely elongated cloud extending as far as 1,800 km westward from Arsia Mons. It takes place in the solar longitude (Ls) range of ∼220°–320°, around the Southern solstice. We study this Arsia Mons Elongated Cloud (AMEC) using images from different orbiters, including ESA Mars Express, NASA MAVEN, Viking 2, MRO, and ISRO Mars Orbiter Mission (MOM). We study the AMEC in detail in Martian year (MY) 34 in terms of local time and Ls and find that it exhibits a very rapid daily cycle: the cloud growth starts before sunrise on the western slope of the volcano, followed by a westward expansion that lasts 2.5 h with a velocity of around 170 m/s in the mesosphere (∼45 km over the areoid).

(Sigue)

CNET – 9/3/2021 – USA

Scientists uncover secrets of mysterious 1,100-mile-long Mars cloud

In 2018, some corners of the internet thought there might a massive volcanic eruption on Mars, but it was a trick of the eye. A long, thin cloud appears above the Arsia Mons volcano on Mars seasonally, and now scientists have gotten a better look at how it forms and dissipates.

(Sigue) (Traducción automática)

CNET – 29/7/2020 – USA

Mysterious Mars cloud reappears to haunt a volcano on the red planet

The towering Arsia Mons volcano on Mars reaches over 12 miles (20 kilometers) high. It’s impressive enough on its own, but it looks extra wild when a strange cloud forms above it.  The European Space Agency Mars Express spacecraft has been keeping an eye on a “a mysteriously long, thin cloud” that periodically appears over Arsia Mons. On Wednesday, ESA released a new look at this cloud from observations made in July.

(Sigue) (Traducción automática)

CNET – 22/10/2018 – USA

Scientists uncover secrets of mysterious 1,100-mile-long Mars cloud

In 2018, some corners of the internet thought there might a massive volcanic eruption on Mars, but it was a trick of the eye. A long, thin cloud appears above the Arsia Mons volcano on Mars seasonally, and now scientists have gotten a better look at how it forms and dissipates.

(Sigue) (Traducción automática)

Resumen de informaciones recogidas en nuestro servicio Scoop. it