Siempre decimos lo mismo, el fútbol no nos importa mucho que digamos. Pero sí nos importa la imagen que a través de él se proyecta de los vascos. Por eso hablamos con cierta frecuencia de este deporte, aunque no sea por sus resultados, sino por su proyección.

Esta es la segunda ocasión en la que nos referimos a la presencia, o ausencia, de un jugador negro en el Athletic. Lo hicimos cuando Jonas Ramalho se perfilaba como parte del primer equipo del club de fútbol vasco. Entonces ya comentábamos, decepcionados, cómo parece que hay muchos medios de comunicación que escriben desde el desconocimiento (por ser “bien-pensados”), con el único objetivo de hacen titulares que atraigan lectores, aunque el contenido sea, en muchos casos, una acumulación de preconceptos e inexactitudes.

Pero aun así, a pesar de saber qué interés crea el tema de la política de fichajes del Athletic, no deja de sorprendernos la “marejada de informaciones” que se han creado en torno al gol que Iñaki Williams ha metido jugando con el primer equipo de Athletic. El gol en cuestión lo ha conseguido jugando contra el Torino, en casa de este equipo italiano en su enfrentamiento en los dieciseisavos de la Europe League.

La presencia de Iñaki Williams en ese partido del Athletic, y en especial su gol, que fue el primero del encuentro, ha creado una auténtica marea de informaciones que resaltan, como si tuviera el menor interés o importancia, que el color de piel de este joven vasco, de origen liberiano y ghanés, es el negro. Introduciendo en muchos casos además, entre líneas, insinuaciones de que la política de selección de jugadores de este club no es otra cosa que la consecuencia de una política racista o xenófoba.

No nos imaginamos a ningún periódico del mundo resaltando que, por ejemplo, un esquimal  metiese un gol por primera vez en una determinada selección de fútbol. ¿Es posible presuponer que si hasta ahora esto no ha sido una realidad se debe a que la selección norteamericana, o canadiense, o de cualquier otro país con habitantes de esta etnia, tiene una política racista?

Calificar de histórico que un jugador negro meta un gol en el Athletic, sólo porque sea negro, es un disparate. Nadie lo ha hecho para resaltar el gol del primer zurdo, o el del primer hijo de andaluces. Sí se hizo (un ejemplo más de que se escribe sin ningún conocimiento) cuando jugó el primer vasco de Iparralde, como si eso significase romper alguna regla por parte de este club.

Lo normal es que este jugador haya jugado en este partido. Lo es, porque Iñaki Williams cumple todas las condiciones marcadas para que un jugador de fútbol se pueda incorporar al Athletic. Unas condiciones definidas por los socios del club, que son los propietarios del mismo.

Entendemos que eso pueda desconcertar a muchos. Pero no debiera ser por el color de su piel. Lo que debería llamar la atención es que este joven vasco tiene la oportunidad de jugar en un equipo en el que nunca podrán hacerlo, aunque pagasen por ello, las más rutilantes estrellas del firmamento deportivo, si no son vascos. Zidane o Ronaldo jamás podrán vestir esa camiseta en un partido de competición. Eso, sin duda, SÍ QUE HACE MUY ESPECIALES a cada uno de los jugadores de este equipo.

Hace tiempo recogíamos un artículo aparecido en algunas publicaciones vietnamitas que entendía muy bien el valor real de esa forma de ser. El título lo decía todo:  Orad por ellos, en la batalla contra el mundo entero

Lo confesamos. Nosotros nos sentimos orgullosos de vivir en una sociedad donde esto pueda ocurrir y donde un joven vasco, de orígenes africanos, se sienta orgulloso de ser vasco y africano. Un sentimiento no muy diferente del que sentimos cuando ciudadanos de los USA, vasco-descendientes de tercera generación, siguen sintiendo muy vivas las raíces que les une a la patria de donde provienen, sin dejar de ser modélicos ciudadanos del país donde nacieron.

* Para finalizar, un anuncio del que nos acordábamos al leer toda esta retahíla de informaciones y que, de alguna forma, refleja nuestra percepción y sentimiento en este tema. Es un anuncio de Mercedes (no cobramos por insertarlo, que quede claro) y nos gusta por el mensaje que recoge y porque una de las protagonistas, la niña negra, se llama Nerea (un nombre vasco), al igual que el protagonista de nuestro artículo se llama Iñaki (otro nombre vasco).

Sky Sports – 20/2/2015 – USA

Inaki Williams becomes first black Athletic Bilbao goalscorer in 117-year history

Inaki Williams became the first black player to score in Athletic Bilbao’s 117-year history after netting against Torino on Thursday night. Williams’ opener came after nine minutes of the 2-2 Europa League round-of-32 first-leg draw for the Basque side, who only field players either native to or trained in the region. Williams was born in Bilbao to a Ghanaian father and a Liberian mother and joined Athletic’s youth system at 16. The 20-year-old was handed his debut by Ernesto Valverde in December and has gone on to make three substitute appearances in La Liga. The “cantera policy” has seen the likes of Fernando Llorente, Andoni Zubizarreta and Iker Muniain progress from the youth ranks to the first team.

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Sports Junkies 101 – 20/2/2015 – USA

Historic: Iñaki Williams, first black man to score for Athletic Bilbao

Iñaki Williams celebrando su gol al Torino
Iñaki Williams celebrando su gol al Torino

After days talking about racism and homophobic remarks from men like Arrigo Sacchi and Fabio Capello, something remarkable and historic occurred yesterday in Torino as the first-ever black man, Iñaki Williams, played and scored for Athletic Bilbao during the Europa League fixture against Torino of the Italian Serie A.

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Publico – 21/2/2015 -Portugal

Iñaki Williams é basco, africano e uma promessa de goleador

São três os clubes que nunca desceram de divisão na liga espanhola. Real Madrid e Barcelona são os dois nomes óbvios desta pequena lista, o outro é um pouco mais inesperado porque não joga, por vontade própria, com as mesmas armas dos seus rivais. Não gasta dezenas de milhões em reforços estrangeiros e tem de recorrer a uma prospecção apurada e criteriosa e ao aproveitamento do que de melhor aparece nos seus escalões de formação. Sempre foi assim no Athletic Bilbau, um clube que até tem origens inglesas e que só aceita jogadores bascos.

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FOX ASIA – 20/2/2015 – USA

Williams first black Bilbao scorer

Williams opener came after nine minutes of the 2-2 Europa League round-of-32 first-leg draw for the Basque side, who only field players either native to or trained in the region. Williams was born in Bilbao to a Ghanaian father and a Liberian mother and joined Athletics youth system at 16.

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ESPN – 20/2/2015  -Brasil

En medio de la polémica del racismo, el equipo 100% Vasco – y blanco – hace primera meta negro en la historia

Iñaki Williams de niño con la camiseta del Athletic
Iñaki Williams de niño con la camiseta del Athletic

Turim, Itália, nove minutos de jogo. Bola pela direita, uma ótima jogada de Viguera e o cruzamento para a área. No meio, um atacante aparece livre de marcação, sozinho, de frente para o gol. O arremate até não sai como o esperado, a bola pega meio na canela, meio no joelho, mas entra perfeitamente, sem chances para o goleiro. Era apenas o primeiro gol do duelo entre Athletic Bilbao e Torino – que acabou em um empate por 2 a 2. Mas na verdade era muito mais que um gol apenas. Era um momento histórico.

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America Top Sports – 20/2/2015 – Africa

INAKI WILLIAMS: PREMIER JOUEUR NOIR À MARQUER POUR L’ATHLETIC BILBAO

Belle histoire jeudi en Europa league pour Inaki Williams. Le jeune attaquant est devenu le premier joueur de couleur à évoluer en Coupe d’Europe avec l’Athletic Bilbao. Et pour rentrer un peu plus dans l’histoire, Williams a inscrit le premier but du match.

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