Nos hemos encontrado por casualidad en la web dedicada a la Historia Americana (Historia de los USA) del Smithsonian, la historia de la corona de Miss América 1951, que nos ha hecho conocer a una extraordinaria mujer norteamericana, vasco-descendiente.

Yolande Betbeze, nació en Alabama en Alabama en 1929. Creció en una estricta familia católica de origen vasco, se educó en un colegio de monjas y fue una cantante de opera con talento. Pero el impulso de su proyección pública lo logro en 1951 cuando fue elegida Miss América, en una elección revolucionaria: una mujer morena de origen no anglosajón, era elegida Miss América.

A partir de ese momento, la vida de Yolande Betbeze, se convirtió en un ejemplo de la lucha de una persona en defensa de sus convicciones. Como explica el la web del Stmithsonian:

Of Basque heritage, Betbeze tested the limits of a system that in the 1950s was still basing its standards on an ethnically and racially narrow definition of feminine beauty. Betbeze would go on to continue testing the Miss America institution with her refusal to parade in a bathing suit and, after her reign, with her advocacy of women’s and minority rights, her political activism, and ultimately her generous donation of this, her original 1951 crown, to the Smithsonian Institution in 2005.

(De origen vasco, Betbeze probó los límites de un sistema que, en la década de 1950 seguía basando sus normas en una definición étnica y racialmente estrecha de la belleza femenina. Betbeze iría a continuar con las pruebas de la America institución señorita con su negativa a desfilar en traje de baño y, después de su reinado, con su defensa de la mujer y derechos de las minorías, su activismo político, y en última instancia su generosa donación de esto, su original de 1951 corona, de la Institución Smithsonian en 2005.)

 O como recoge la Enciclopedia de Alabama

After her one-year reign as Miss America, Betbeze served as an ambassador to Paris, was active in the NAACP, CORE (Congress of Racial Equality), and SANE (The Committee for a SANE Nuclear Policy), and studied philosophy at the New School for Social Research in New York City. She continued to sing, appearing with the Mobile Opera Guild (now the Mobile Opera), and helped found an off-Broadway theater. Betbeze married Matthew Fox (of Fox Motion Pictures fame), with whom she had one daughter. She currently lives in Washington, D.C., where she is prominent among the city’s political elite. 

(Después de su reinado de un año como Miss América, Betbeze sirvió como embajador en París, participó activamente en la NAACP , CORE (Congreso de Igualdad Racial) y SANE (El Comité de Política Nuclear SANE), y estudió filosofía en la New School for Social Research en Nueva York. Ella siguió cantando, apareciendo con el Opera Mobile Gremio (ahora el Opera Mobile), y ayudó a fundar un teatro off-Broadway. Betbeze casó con Matthew Fox (Fox de Motion Pictures fama), con quien tuvo una hija. Actualmente vive en Washington, DC, donde se destaca entre la élite política de la ciudad.)

Una mujer de carácter, muy vasca sin duda.

Les dejamos la referencia de la web del Smithsonian, del concurso Miss América, de la Enciclopedia de Alabama y de Wikipedia. En todas ellas resaltan, sus Principios, su carácter, y su compromiso social

 

Smisthsonian/American history – USA

Miss America Crown

Yolande Betbeze, “the Basque spitfire,” surprised Atlantic City and the nation in 1951 when she was named Miss America. The former Miss Alabama beat out over forty fair-haired, fair-skinned state champions with her dramatic singing performance and her undeniable Iberian beauty. Of Basque heritage, Betbeze tested the limits of a system that in the 1950s was still basing its standards on an ethnically and racially narrow definition of feminine beauty.

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Miss america – 1951 – USA

1951 – Yolande Betbeze

In Yolande’s words, she made a stand for “propriety” that has gone down as a significant flash of pageant history and altered the course of its future. Yolande entered the Miss America Pageant for the scholarship opportunity it presented. Having spent the previous years of her life in convent schooling, posing in a swimsuit was heretofore unheard of for Yolande. After winning the Miss America title, Yolande declared, “I’m an opera singer, not a pin-up!”

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Encyclopedia of Alabama – USA

Yolande Betbeze

Yolande_Betbeze_miss_america

In 1950, the Miss America Pageant crowned 21-year-old Mobile native Yolande Betbeze (1929- ) as “Miss America 1951.” She would inadvertently go on to reshape the pageant’s format by refusing to wear a swimsuit during her reign. Lauded as a feminist hero, Betbeze forever changed the Miss America pageant and was later an active participant in the civil rights and anti-nuclear movements.

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Wikipedia – USA

Yolande Fox

Yolande Betbeze was born in 1929 to William, a butcher, and Ethel Betbeze of Mobile. Betbeze was raised in a strict Catholic family with Basque origins and was educated in a convent school.

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