Parece que las noticias sobre algunos temas tienden a concentrarse en momentos concretos. Nuestros lectores recordarán que hemos hablado en varias ocasiones sobre la presencia histórica de pescadores y balleneros vascos en la costa atlántica de Canadá. Podrán recordar que hablamos de cómo el instituto de Red Bay se llama Basque Memorial; o de cómo el velero Pakea Bizkaia, con Unai Basurko al frente, ha estado este verano por aquellas aguas estudiando la larga presencia de nuestros marinos en sus costas. También podrán recordar cómo hablábamos de un estudio sobre las tumbas vascas de la zona, realizado por la la Royal Society Of Canada en 1902, que se titulaba The old Basque tombstones at Placentia.

Hoy traemos una noticia que tiene que ver mucho con este último asunto, y con la presencia de los vascos en aquellas tierras. Investigadores de la Memorial University de St. John’s, van a estudiar el ADN de los huesos de aquellos pescadores que fueron enterrados en Red Bay hace 400 años. Nos lo cuenta la CBC canadiense y resulta interesante ver cómo la información ha generado un importante número de comentarios. Tenemos que reconocer que, como no sómos neutrales en este asunto, nos ha gustado especialmente uno que dice:

Regardless of the boney debate – these Basque men of the sea must have been one hardy bunch, to venture so far from home in those tiny wooden ships, across the stormy North Atlantic in search of fish and whale.

Con independencia del debate sobre los huesos – los hombres de mar vascos debieron haber sido muy osados, para aventurarse tan lejos de casa en los pequeños barcos de madera, a través del tormentoso Atlántico Norte en busca de peces y ballenas.

Un hermoso reconocimiento del arrojo y del valor de aquellos pescadores del siglo XVI-XVIII (puede que incluso de antes) que surtieron de aceite de ballena a toda Europa.

CBC – 15/9/2011 – Canadá

St. John’s researchers studying Basque bones

Modelo ballenero vasco de pasajes San Juan. Hundido en las aguas de Red Bay (Canadá) en el siglo XVI

Archaeologists in Red Bay, Labrador recently unearthed the bones of Basque whalers who died more than 400 years ago. They were uncovered in a cemetery in the coastal Labrador community where whale oil was produced from the mid to late 1500s.

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