Katelyn Simone
Soy periodista y redactora de contenidos, que cubre todo lo relacionado con el arte, la cultura y los viajes. En mi faceta de oboísta profesional, he actuado con orquestas en los Estados Unidos y obtuve una maestría de la Universidad Northwestern. Visité la región vasca por primera vez en 2021 y estoy encantada de seguir aprendiendo sobre ella contribuyendo a About Basque Country. Cuando no estoy escribiendo, puedes encontrarme corriendo en Central Park o planeando mi próxima aventura.

Nuestros lectores habituales recordarán que hemos hecho nuestro «primer fichaje internacional». Se trata de Katelyn Simone, de la que incluimos un pequeño perfil más adelante, y que conocimos gracias a un magnífico artículo en el que narraba su experiencia gastronómica en nuestros país. Y como en muchas otras facetas de la vida, una cosa nos llevó a otra, y ahora esta oboísta y periodista se ha convertido en la «New York Correspondent» de este blog, e cuyo staff ya forma parte. Algo que le agradecemos y que nos hace muy felices.

Con ese perfil, el de New York Correspondent, publicó el 13 de marzo un artículo  sobre su visita a la casa natal del compositor vasco más universal: Maurice Ravel. Ahora, dos meses después, nos obsequia con otro artículo también dedicado al mundo de la cultura vasca.

Ente el 9 de abril al 8 de mayo se ha celebrado en la ciudad de Nueva York «NYC Basque Window». Un festival en el que, de la mano de la Delegación de Euskadi en USA y Etxepare Euskal Institutua, se ha ofrecido una proyección de lo que son las artes escénicas, la literatura y la música de nuestro país. Por The Theatre at Saint Clement’s de Broadway, han pasado Kirmen Uribe, Mikel Urdangarin y Kulunka Teatro.

Imagen del NYC Basque Window
Imagen del NYC Basque Window

Los eventos ya finalizados son, por un lado, la presentación de la última novela del escritor Kirmen Uribe que se realizó el 3 de mayo. El segundo evento ya realizado fue el 9 de mayo cuando Mikel Urdangarin ofreció un concierto que es parte de la gira internacional ´25 tour´ que está realizando para celebrar un cuarto de siglo sobre los escenarios y que dará lugar a la grabación de un disco.

Por contra, la tercera actividad del «NYC Basque Window», sigue en cartel. La reconocida obra de teatro André & Dorine de Kulunka Teatro, está en The Theatre at Saint Clement’s del 29 de abril al 29 de mayo. Este espectáculo inició su recorrido internacional en 2010 en el prestigioso Festival Internacional de Teatro de Manizales en Colombia. Desde entonces, se ha mostrado en más de 30 países. Esta obra cuenta la historia de una pareja de ancianos que lucha contra la demencia.

Es con este grupo teatral vasco, que ya tenía programado su paso por este teatro y que se ha sumado al evento organizado por la Delegación de Euskadi en USA y Etxepare Euskal Institutua  con el que nuestra corresponsal ha hablado.

Este es el artículo que resume esta charla y las percepciones personales de nuestra corresponsal Katelyn Simone.


 

Andre and Dorine de Kulunka Teatro es una obra en el tiempo, y fuera de él

Katelyn Simone. New York Correspondent

En un viernes por la noche reciente, me encontré preocupada por el tiempo, y no solo porque estaba llegando tarde en una carrera por la calle 46. Mi destino era el Theatre at St. Clement’s para la inauguración en Nueva York de André and Dorine, una obra itinerante presentada fuera de Broadway por el internacionalmente aclamado Kulunka Teatro. Desde el momento en que (finalmente) me senté, fui transportado a través de la conmovedora historia de una pareja de ancianos que enfrenta el inicio de una enfermedad y una tragedia, y una reflexión íntima sobre el tiempo finito que compartimos con aquellos a quienes amamos.

Kulunka es una compañía de máscaras y teatro físico y transmite estos temas universales utilizando medios teatrales específicos. La obra no tiene palabras y se basa en gestos físicos y objetos cotidianos (más una máquina de escribir y un violonchelo) para impulsar la acción y el significado; Nunca me había reído tanto con un jersey ni me había conmovido tanto con papeles y calcetines. Quizás lo más distintivo es que los tres actores usan un puñado de máscaras faciales grandes y caricaturescas como lienzo para crear unos 15 personajes.

Sin embargo, estas herramientas no son lo que estás pensando, ya que te impulsan a través de escenas cortas y ligeras de la vida doméstica. André y Dorine se inicia en la casa de dos artistas mayores: ella, violonchelista, y él, escritor, la pareja intercambia pullas mientras cada uno se dedica a sus disciplinas cómicamente incompatibles. Un flujo constante de humor, tan sencillo como los chistes de baño y una enfermera coqueta, se entreteje a lo largo de la historia.

Sin embargo, nada de esto es afectado o empalagoso. Está claro que la pareja comparte una relación real e imperfecta, arraigada durante mucho tiempo en la indiferencia mutua; también es evidente que el diagnóstico de demencia de Dorine está a punto de cambiarlo todo. La frustración de estas dinámicas resulta familiar para cualquiera que haya estado alguna vez en una familia.

Para los escritores de la obra, esta amplia relevancia es esencial e intencional. Antes del espectáculo, me encontré con Garbiñe Insausti y Edu Cárcamo, dos de sus intérpretes y co-creadores. Cárcamo enfatizó que “lo más importante es que todos puedan entender cada acción de la misma manera… este es un espectáculo sin fronteras”.

Y, de hecho, Kulunka, que proviene del País Vasco, ha interpretado a André y Dorine en más de 30 países; las audiencias de todas las regiones y culturas responden de manera similar al arco narrativo (con inflexiones locales de grado; los chinos parecen ser más reticentes que, digamos, los colombianos). Insausti señaló que los miembros de la audiencia en todo el mundo les dicen: «gracias por contar mi historia». Y luego recorres 100 kilómetros y es:«gracias por contar mi historia».

La demencia, la séptima causa principal de muerte a nivel mundial, ayuda a fomentar la identificación de la obra, pero no pretende ser un tema principal. «Esto es algo que surgió en los ensayos», señaló Cárcamo. Al probar escenas con amigos, los escritores de Kulunka vieron el poder de aquello con lo que estaban experimentando: que «el tema tratado era importante» y necesitaba ser tratado «con amor y respeto». Con este fin, investigaron la demencia y hablaron con profesionales de la salud. Como compartió Insausti, «los pasos de la enfermedad informan la trama de la obra y nos ayudaron a sentir la historia». El elemento se incorpora a la perfección.

Un ejemplo de esto es la partitura musical del compositor Yayo Cáceres, que funciona casi como un personaje y enérgicamente marca el comienzo de la acción junto con una melodía caprichosa; Lo he estado escuchando desde entonces, y no me cansa en absoluto. Una de las pocas melodías de la partitura es interpretada por Dorine en su violonchelo, aunque de manera reveladora, cada vez menos reconocible.

Como han señalado otros críticos, la potencia de esta obra es difícil de describir. Entre las escenas que más me impactaron estaban las que mostraban a la pareja como jóvenes enamorados. André se tambalea con todo su vigor torpe en el escenario, seguido por Dorine, ahora una vibrante bohemia con el violonchelo a cuestas y tocado con una frescura asombrosa por Insausti. En comparación con la arraigada indiferencia de las escenas anteriores, la atracción de Andre es palpablemente magnética y urgente, y las torpezas de los primeros cortejos son incómodas y realistas.

Sin embargo, lo que impulsa el impacto aquí es la presencia del anciano Andre, completamente inmóvil y observando desde la oscuridad de la parte trasera del escenario. Lo observamos mirando y sentimos la gravedad de su conocimiento de que esto, como todas las fases de la vida, no va a volver.

La realidad y la ironía del amor es que al atender las necesidades de alguien, las tuyas pueden quedar insatisfechas. Andre está perdiendo no solo a su compañera y socia, sino también al testigo más importante del logro consumado de su vida: la publicación de su último libro. A medida que supera su incomodidad, Andre responde de la manera que mejor sabe y narra todos los años de Dorine y su vida juntos. Sin embargo, con su mente deteriorándose, Dorine no entiende las historias que escribió.

En la inevitable escena final, el humor vuelve a mezclarse con este patetismo mientras nos reímos al estilo Kundera por un embarazo no planificado, mientras también nos sorbemos la nariz en nuestras propias mascarillas  para ver el ciclo de vida comenzar de nuevo, como lo hace.

Andre and Dorine ha sido parte del repertorio de Kulunka durante más de una década (se estrenó por primera vez en Nueva York en 2012). En este punto, se siente a la vez maduro y maduro, pero también fresco. “Siempre quiero interpretar a Andre y Dorine”, dijo Cárcamo. “Incluso 12 años después. Siempre nos sentimos mejor después”.

Después de asistir a la actuación, supe a qué se refería. Aunque breve, Andre y Dorine te abrazan en su dulce abrazo, o kulunka, la palabra para «mecer como a un bebe» en euskera, el idioma único del pueblo vasco. La poesía sin palabras de la obra nos sitúa en el momento en que, como dijo Cárcamo, «estar enamorado y luego te quedas sin tiempo, al final».

«Siempre hay cosas que queremos explorar y exponer sin dar ninguna respuesta», agregó Insausti. «A veces el público dice después: quiero llamar a mi mamá y decirle que la amo. Esa es una muy buena razón para hacer teatro».