A finales de enero recogimos un artículo sobre la visita de una neoyorquina, Katelyn Simone, a Euskadi y su artículo sobre su experiencia gastronómica en nuestro país.

Como siempre hacemos, la referenciamos en redes sociales para que supiese que habíamos recogido su artículo. Ella, de forma muy amable, nos escribió para agradecernos que lo hubiésemos hecho. Y eso inició un diálogo que ha acabado en este artículo que ha escrito para nuestro blog y que inicia una serie de entregas de la persona que se va a convertir, eso deseamos vivamente, en una firma fija de nuestra web. En nuestra corresponsal en Nueva York.

Para empezar en esa labor, nos ha obsequiado con este artículo que encaja con esa semana como «anillo al dedo». Como ya hemos recordado este día 7 de marzo ha sido el aniversario del nacimiento del músico vasco más universal: Maurice Ravel. Y esta primera entrega de  Katelyn Simone en nuestro blog va a hablar de su visita a la localidad labortana de Ziboru (Ciboure), para conocer la casa natal de este compositor.

Porque nuestra flamante corresponsal en Nueva York, aparte de ser una periodista especializada en arte, cultura, y viajes; es una oboista profesional y Ravel es uno de sus compositores favoritos.

Tenemos que agradecer ese amor suyo por la música del compositor vasco, ya que ha hecho que nuestros caminos, el suyo y el de este blog, se crucen. Lo que permite iniciar un proyecto de colaboración que, estamos seguros, nos va a ayudar a descubrir muchas cosas interesantes.

Solo nos queda darle las gracias y la bienvenida a este blog que ya es su casa.


 

Rastreando una fuente musical en el País Vasco: la casa natal de Maurice Ravel

Katelyn Simone. New York Correspondent

Katelyn Simone
Soy periodista y redactora de contenidos, que cubre todo lo relacionado con el arte, la cultura y los viajes. En mi faceta de oboísta profesional, he actuado con orquestas en los Estados Unidos y obtuve una maestría de la Universidad Northwestern. Visité la región vasca por primera vez en 2021 y estoy encantada de seguir aprendiendo sobre ella contribuyendo a About Basque Country. Cuando no estoy escribiendo, puedes encontrarme corriendo en Central Park o planeando mi próxima aventura.

La primera vez que oí hablar del País Vasco fue a través de la historia del compositor del siglo XX, Maurice Ravel. Soy oboísta profesional, y en la escuela de música te enteras, como una anécdota, de que el consumado artista nació en una diminuta región independiente de España (en realidad, Francia); que su madre era vasca; y que a pesar de nunca haber estado nunca allí (eso nos lo dijeron de forma equivocada, porque sí estuvo con frecuencia), estaba ferozmente orgulloso de este patrimonio culturalmente distinto al de las naciones que lo rodean.

Si bien hay mucho más en la historia, tanto del compositor como de la región vasca, desde este punto en adelante, Ravel pertenece a Francia. Estudió en París en el renombrado Conservatorio y fue un fijo en la vida artística de la ciudad en la década de 1920. Entonces y ahora, los franceses lo reclamaron con entusiasmo entre los representantes más por excelencia de su tradición musical. (About Basque Country ha escrito sobre la herencia de Ravel y la cuestión de la “propiedad” nacional). Más allá de estas identidades, Ravel obtuvo reconocimiento internacional durante su vida, y es difícil exagerar la influencia mundial de su música.

A nivel personal, Ravel está entre mis compositores favoritos: sería mi respuesta a la pregunta “¿Qué personaje histórico llevarías a almorzar?” (si Stravinsky se uniera a nosotros, tanto mejor). Y así, en un viaje reciente a París, principalmente para ver «The Arc de Triomphe, Wrapped», una obra de arte temporal y póstuma de Christo y Jeanne-Claude, planifiqué viajar hacia el sur, al País Vasco, para una peregrinación musical e investigar la fuente de este tesoro global y personal.

La región vasca se extiende a ambos lados de una pequeña área del norte de España y el sur de Francia, entre la costa rocosa del Golfo de Bizkaia y las montañas de los Pirineos. Desde París, mi pareja y yo tomamos un tren hacia el suroeste hasta la ciudad turística de Biarritz, una joya de lugar incluso en el lluvioso octubre. Después de un día de marisco (la cocina vasca también fue un tema central de este viaje; lea sobre mis experiencias culinarias aquí) y de deambular por playas brumosas, tomamos un autobús a San Juan de Luz, próxima a la frontera española.

Eglise (Church) Sainte-Eugénie in Biarritz
Iglesia de  Sainte-Eugénie en Biarritz

Con casas blancas adornadas con contraventanas de color terracota (rojo vasco) y una bandada de barcos que salpican la bahía, Saint-Jean-de-Luz parece haber salido directamente del siglo XVII. Lo mismo ocurre con Ciboure, en euskera, Ziburu, su vecino más pequeño al otro lado del río Nivelle (población: 6463), y nuestro destino. El factor de singularidad aumentaba con cada paso mientras paseábamos los diez minutos hasta Ciboure y giramos hacia el quai Maurice-Ravel.

 Boats on the Nivelle River
Barcos en el rio Nivelle

Es una calle tranquila. Ravel pasó los primeros tres años de su vida aquí y me imagino que le pareció mucho a él entonces como a mí ahora. La casa se encuentra hacia el final, frente a las soleadas aguas de la bahía. Llamada San Estabania en honor a su constructor, la elegante estructura de piedra es más alta que el resto del frente de edificos y es la única construida con un estilo completamente holandés. En 1660, el cardenal Mazarino se alojó allí mientras asistía a la boda de Luis XIV y la infanta María Teresa en San Juan de Luz.

A view of quai Maurice-Ravel. The house, #12, is the last on the right.
Una vista del quai Maurice-Ravel. La casa, #12, es la última a la derecha.

Sin pompa, sin circunstancia; no había nadie más que algún que otro coche. Una pequeña placa anunciaba los hechos:

“Dans cette maison est né Maurice Ravel
Le 7 Mars 1875.”

Había una pequeña exhibición justo al otro lado de la puerta: polvorienta, tal vez, de la era covid. (Ahora sé que Ravel fue bautizado justo detrás de la casa en la pequeña iglesia de San Vicente del siglo XVI, donde me alegré mucho de encontrar un baño público).

Me, chez Ravel
Yo, chez Ravel

Reflexioné sobre este lugar casi olvidado. Un hombre de aspecto grave salió de la casa de al lado y me miró críticamente. Intercambiamos bonjours. Probablemente él sabía, y había superado, pensé, el océano de sonido que había comenzado aquí.

Una miríada de influencias fluyeron tanto dentro como fuera del trabajo de Ravel, especialmente aquellas que escuchó aquí en Ciboure. La danza tradicional vasca y la música folclórica ocupan un lugar destacado en su música, como el trío para piano, violín y violonchelo. Una obra inacabada de la que rara vez se habla, llamada “Zazpiak Bat“, o “los siete son uno”, por el lema vasco de unificar sus siete provincias, vuelve significativamente a esta fuente. La huella vasca también se puede rastrear personalmente, ya que hablaba euskara, el idioma vasco único y desafiante, sin relación con ningún otro, y regresaba a Ciboure anualmente para celebrar las fiestas.

Ravel tenía un don para lo exótico, y muchas otras influencias globales también se abrieron paso en su trabajo: el francés, por supuesto, además del italiano, el marroquí, el hebreo, entre otros. Su obra más famosa, Boléro, se basa en una danza española, mientras que La Valse da un giro misterioso a la tradición vienesa. Hijo de un ingeniero e inventor suizo, Ravel estaba obsesionado con los artilugios y las miniaturas (su casa en Francia, Le Belvedere, estaba llena de juguetes mecánicos). Le encantaban las bandas sonoras de películas estadounidenses y el jazz, cuyos compositores, a su vez, lo disfrutaban; su música contó con devotos como Bill Evans y Miles Davis.

Escuchas que estos hilos convergen en obras como el magnífico “Concierto para piano en sol”. Una obra meticulosamente elaborada en estilo neoclásico: piensa en el encanto y la elegancia de Mozart con armonías y orquestaciones modernas. El primer movimiento comienza con un estruendo y una marcha exquisita, parecida a la de un reloj. Las inflexiones de jazz se deslizan por todas partes y el movimiento zumbante da paso a explosiones de color y esplendor.

Por el contrario, el famoso segundo movimiento del concierto, el Adagio Assai, es un paseo onírico a través de un exuberante baño de sonido. Su melodía, cantada a su vez por el solo de piano y el corno inglés, es seria e inquietantemente simple; incluso podrías describirlo como infantil.

Esto es lo giraba en mi cabeza mientras estaba detenida esa calle tranquila.

Video del barrio Maurice Ravel

El arte puede resonar en todo el mundo, pero se experimenta a nivel personal. He pasado cientos, tal vez miles de horas de mi vida practicando la música de Ravel, incluido el Concierto en sol. Puedo evocar obras suyas enteras en mi mente, incluida la escena surrealistamente hermosa del amanecer del ballet Dafnis y Cloe y Le Tombeau de Couperin (algo así como el manifiesto de un oboísta); como músico de viento sé a qué sabe tocar Ravel y estar rodeado en una orquesta por las sonoridades que imaginó.

Contemplando la escena de la infancia de Ravel, la conexión física familiar regresó, moviendo algo dentro de mí como su música lo había hecho tantas veces antes. Lo celebré, junto con el chapoteo de las olas, el sol, los barcos, la brisa del mar. No podía esperar para volver y tocar mi oboe.

A view across the Nivelle River to Saint-Jean-de-Luz
Una vista de San Juan de luz desde la otra orilla del Nivelle

Note:

Para una escucha fabulosa de Ravel, echa un vistazo a esta grabación de 2021 de la Basque National Orchestra, así como a su disco de esta misma orquesta con una acertada selección de obras estadounidenses estelares pero menos conocidas, ambas mencionadas aquí por Alex Ross de The New Yorker.


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