Iker Saitua es un joven historiador vasco, de Algorta, que esta haciendo su doctorado en la Universidad de Reno (Nevada). En concreto en el Centro de Estudios Vascos que tiene esa universidad. Su estudio de doctorado se  está centrando en la presencia de los vascos en esa parte de los USA.

Pero, con lo importante que es ese trabajo, hoy no vamos a hablar de él, al menos directamente. Vamos a referirnos a dos artículos que ha escrito para el Elko Daily. Dos artículos preciosos, hermosos, llenos de humanidad y de respeto por aquellos vascos que sin nada mas que la necesidad y la esperanza de una vida mejor, se lanzaron a una aventura inimaginable en estos tiempos de viajes globales, para llegar a un  mundo diferente, con un idioma diferente, a lo que era la frontera de la civilización.

Uno de los artículos habla de ese viaje, visto desde hoy, pero referenciado en cómo fue el que los vascos que fueron a USA hicieron a lo largo de los primeros años del siglo pasado (o antes), Una aventura de miles de km y muchas semanas, o meses, de camino.

El otro, se centra en la infraestrutura que los propios vascos crearon en el Far WestLos hostales y hoteles vascos fueron mucho más que hoteles y hostales. Como el propio Iker Saitua explica en su texto:

It was many things, more than just a place to eat and sleep. They served as spaces of sheepherders’ sociability. Since they spent a great part of the year herding sheep, coming to town was a special period for Basque immigrant laborers. It was time for rest and fun. Their season experiences and vicissitudes were shared in those hotels. The boarding houses were instrumental in assisting Basque sheepherders and other immigrants in the new country. They provided all kinds of help to the newcomers such as storage facilities or health care. In the early 20th century, for instance, many births took place in the rooms of the Star Hotel.

(Fueron muchas cosas, más que un lugar para comer y dormir. Ellos sirvieron como espacios de sociabilidad pastores. Desde que pasaron una gran parte de la cría de ovejas años, llega a la ciudad fue un período especial para trabajadores inmigrantes vascos. Era tiempo para el descanso y la diversión. Sus experiencias temporada y vicisitudes fueron compartidas en esos hoteles. Las pensiones fueron fundamentales en la asistencia a los pastores vascos y otros inmigrantes en el nuevo país. Ellos proporcionaron todo tipo de ayuda a los recién llegados, como instalaciones de almacenamiento o de atención médica. En el siglo 20, por ejemplo, muchos nacimientos tuvieron lugar en las habitaciones del Hotel Estrella.)

Hemos hablando mucho de los Vascos en los USA, y lo seguiremos haciendo. No sólo por el interés que crea su historia entre nosotros, sino por su compromiso por mantener sus vínculos con Euskadi y su voluntad de mantener la memoria de sus mayores, su historia (que es la de todos los vascos), viva.

Los artículos están escritos con una diferencia importante de tiempo, pero tienen una linea de relación evidente. Sentimos habernos despistado y no haber incluido el primero a tiempo. Pero como no hay mal que por bien no venga, nuestros despiste en el 2013, nos permite ofrecer una entrada con los dos artículos conectados.

Tambien les dejamos un “minivideo” de la página de Facebook de “The Star Hotel” ¿Por qué? Véanlo  y lo entenderán 😉

Elko Daily – 9/4/2013 – USA

After the Sheep Rush: Looking for Basque-American remnants from the ‘easy chair’

In 1977, as a former employee of the Dangberg Land and Live Stock Company described it, “many of the herders are Basque, but in recent years they have been coming from Peru, where many young men are herders.” At the end of the ’70s, Basque labor in sheep grazing curved downward and has never recovered since then. Thus, the result was an end to the Basque sheep herding era in the American West. However, the Basque immigration did not diminish. From the ’70s on, Basque immigrants still come to the United States, but their destination is not longer the western ranges.

(Sigue) (Traducción automática)

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Elko Daily – 20/1/2015 – USA

Staying at The Star

This photo of The Star Hotel in Elko was taken in 1918. (Northeastern Nevada Museum)
This photo of The Star Hotel in Elko was taken in 1918. (Northeastern Nevada Museum)

I road-tripped the Basque West. To be more precise, the Great Basin Desert. I spent the last few months researching archives and inspecting many corners of Idaho, Oregon, Utah, and primarily, the state of Nevada while doing my doctoral investigation. Besides my work in the archives, among dusty and dirty documents, I wanted to catch my breath and find the places Basque sheepherders were, worked, gathered, and specially, to see what they saw.

(Sigue) (Traducción automática)

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Si lo lo ven, prueben haciendo click aquí

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