En primer lugar decir que lamentamos que el incendio que han sufrido las praderas del Condado de Malheur, y los daños que este ha producido ya que han ardido mas de 1.424 km² ( 550.000 millas²), lo que equivaldría casi a  la superficie total de Gipuzkoa (1.980 km²) . Pero tenemos que reconocer que esta información nos ha servido para conocer y profundizar más sobre la importancia de la presencia vasca en el oeste de los USA.

Esta zona, el Condado de Malheur,  está situada en la frontera de Oregón con Montana e Idaho y situado, por lo tanto, en la zona de influencia vasca. Tanto es así, que la zona donde ha sido más voraz en incendio lleva el nombre de The Basque Station y los periodistas de el diario The Oregonian ubican la información en: Basque, Oregon. Y es que este diario, su versión digital, que es Oregon Live, Nos ofrecen un amplio reportaje fotográfico, de una calidad extraordinaria, compuesto de 15 fotos comentadas de cómo ha afectado este incendio a la zona y en especial a la vida de los Yturriondobeitia y de su rancho llamado  12 Mile Ranch.

Les dejamos además una información sobre la importancia y las consecuencias del incendio recogida de la web de la KTZV. Donde se puede comprobar la extensión alcanzada por las llamas.Como complemento, aunque lo incluiremos en una entrada propia dentro de la web, les dejamos el artículo que sobre los vascos en Oregon está incluida en The Oregon Encyclopedia.

Oregon Live – 247/2012 -USA

Long Draw fire devastates land, cattle and way of life for Eastern Oregon ranchers

Jamie Francis/The Oregonian

Basque, Oregon–July 24, 2012– The burn area of the Long Draw fire is massive and the scene is desolate and sometimes gruesome. More than 550,000 square miles were burned in the fire, killing cattle, horses, rabbits, coyote and other animals. The fire also devastated range land, prime habitats for sage grouse, rabbits and coyote. Few birds even enter the area now. Just a few weeks ago the Yturriondobeitia family used this land near Whitehorse Road to graze their herd. Oregon’s biggest wildfire in 150 years is under control but its affects remain for the Yturriondobeitia family who run a cow calf operation at 12 Mile Ranch in southeast Malheur County. Their ranch is on Whitehorse Road only a few miles from where the Long Draw fire was started by a lightning strike. Jamie Francis/The Oregonian

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KTZV – 10/7/2012 – USA

Largest E. Oregon wildfire grows to 50,000 acres

More hot, windy weather challenged firefighters Tuesday on several large rangeland fires in Eastern Oregon, the largest estimated at 50,000 acres after it jumped and closed a highway into Nevada. The Bureau of Land Management’s Vale District reported multiple lightning strikes around 6 p.m. Sunday. The Long Draw Fire, located about 20 miles south of Burns Junction, grew to an estimated 50,000 acres by Tuesday as erratic winds pushed the fire over control lines and forced the evacuation of Oregon Department of Transportation Basque Station located on U.S. Highway 95, said BLM spokesman Mark Wilkening.

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The Oregon Encyclopedia – USA

Basques

The first Basques to Oregon arrived in the late 1880s. These Euskaldunak, or newcomers, usually migrated north and east from Nevada and California, often as sheepherders, and settled in the southeast corner of the state. The number of Basques continued to expand in eastern Oregon into the 1920s and 1930s, especially in the Jordan Valley, Steens Mountain, and Ontario areas, but after 1940 the influx of immigrant Basques rapidly declined.

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