Estamos convencidos de que los lectores habituales de nuestro blog se extrañaran de este titular. Los seguidores más asiduos de lo que recogemos en estas páginas conocen el interés que ponemos en recoger informaciones sobre aquellas niñas y niños que tuvieron que abandonar su patria para escapar de la barbarie del fascismo.

Por eso a lo largo de estos años hemos podido recopilar una interesante información sobre las aventuras y desventuras de aquellos infantes. Con una presencia especial de informaciones relacionadas con los que acabaron refugiados en Gran Bretaña.

Si repasamos ese listado de informaciones recogidas aquí sobre este asunto, veremos que no son pocas. Además, tampoco son todas las que nos hemos encontrado, sino las que nos han parecido más interesantes o significativas.

Hemos titulado así esta entrada, en la que vamos a resumir las informaciones que nos hemos ido encontrando en los últimos tiempos, porque nos hemos encontrado con un artículo publicado por Rachel Pistol, Investigadora Asociado de la Universidad de Exeter, (el primero del listado de artículos que recopilamos) que, nos parece, merece algunas puntualizaciones.

La primera, es que como ya hemos comentado en varias ocasiones (especialmente interesante esta entrada), el gobierno de Reino Unido aceptó a regañadientes la llegada de esos refugiados. Aquel gobierno que mantenía una “neutralidad con simpatías hacia el bando insurrecto” no quería gestos que molestaran a los sublevados, ni que dieran a entender que tenían ninguna connivencia con “los rojos”. La protagonista de aquella oleada de solidaridad fue sociedad civil británica. Fueron sindicatos, partidos políticos, asociaciones, grupos cristianos,… gentes de derechas o de izquierdas, las que entendieron que la solidaridad para los que sufren la injusticia es mucho más importante que la realpolitik

Hubo una fuerte oposición de todos aquellos que se sentían cercanos al los sublevados y a su idea de “orden y anticomunismo” los que hicieron todo lo posible por desprestigiar a aquel movimiento de personas buenas.

Se les acusó de “comportarse mal”,de ser “Bad Basque Boys”. No es difícil entender que aquellas chicas y chicos, separados de sus familias, aislados en un país extranjero mientras que no sabían si sus padres vivían o morían, pudieran crear algún problema. Sobre todo cuando personas miserables, aliados morales de los fascistas, hicieron todo lo posible para hacer de su estancia un infierno.

Para muestra, esta información sobre lo que ocurrido en North Stoneham, Hampshire. donde a los amigos de los fascistas no se les ocurrió otra cosa que acercarse al lugar donde estaban aquellos niños refugiados para hacerles saber, megáfono en mano, que Bilbao había caído en manos de los insurrectos. Nos resulta imposible imaginarnos la rabia, el miedo, la ira, y la desesperación de aquellos niños y jóvenes.

Nuestra segunda puntualización se centra en la insinuación de que esa campaña de desprestigio, o incluso el mal comportamiento de los niños refugiados, adelantó su regreso o devolución a su país de origen. La verdad es eso se podría pensar si no se tiene en cuenta que la guerra acabó en el País Vasco en junio de 1937 y que en 1938 ya era evidente que la guerra se había decantado del lado de los sublevados. Estos, los fascistas españoles, presionaron a los gobiernos europeos para que devolvieran a los niños vascos refugiados en sus países. Algo que, como es lógico, también querían muchos padres.

La tercera reflexión gira en torno a su afirmación de que “Los evacuados niños vascos rara vez se mencionan en estos días“. entendemos que es difícil determinar lo que en este campo es “mucho o poco”. Pero afirmar que “rara vez se mencionan” nos parece excesivo.

Ya hemos incluido una amplia lista de referencias a medios de comunicación británicos que en estos años se han referido a este asunto (además de los muchos que no hemos incluido en nuestro blog). Una lista que en este artículo ampliamos de una forma significativa al referenciar artículos publicado en los últimos meses.

Sin duda en Gran Bretaña hubo intensa y bien organizada una campaña en contra de la República española y en favor de los insurrectos Una campaña que fue liderada por la derecha y los poderes económicos, claro está, los medios de comunicación que defendían sus intereses y su ideología. Una campaña “anticomunista” que influyó en la llegada y estancia de aquellos niños.

En estos tiempos en que la distancia temporal hace más fácil y menos dolorosos los “actos de contrición”, ciertamente no vendría mal alguna autocrítica, entre los medios de comunicación británicos.

Pero eso es una cosa. Otra muy diferente es obviar que, con el tiempo, se ha cambiado la perspectiva sobre aquellos acontecimientos. Lo que  entonces fue, para una significativa parte de la sociedad, una “ayuda a los enemigos comunistas”, hoy se ve como un acto de solidaridad y de humanidad.

También es verdad que los mismos razonamientos usados por los amigos del fascismo en los años 30 del pasado siglo, actualizados y adaptados, se usan hoy en día por sus herederos para oponerse a que se ayude al que lo necesita. Nosotros, en ese debate, tenemos bien claro cuál es nuestro lado.

Nosotros, como hijos de refugiados, damos las gracias a aquellas personas buenas que fueron capaces de ser humanos en tiempos de inhumanidad. Como solemos decir aquí, la guerra hace que los malos sean peores, pero permite que personas normales, buenas personas normales, se conviertan en seres extraordinarios.

The Conversation -10/3/2017 -Gran Bretaña

British media suspicion of child refugees goes back to the 1930s

Niños Vascos de la Guerra acogidos en Newcastle
Niños Vascos de la Guerra acogidos en Newcastle

The UK government has squashed an attempt by MPs to restart a scheme which offered hope and protection to unaccompanied child refugees, that was shut down in February. Despite the fact that some local councils have said they would be willing to take in more refugee children if the government were to offer funding, the Conservatives decided to close the Dubs scheme – named after Alf Dubs whose amendment in the Lords introduced the commitment in 2016. A large number of MPs have protested the decision.

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The Guardian – 22/5/2017 – Gran Bretaña

The reception of Basque refugees in 1937 showed Britain at its best and worst

On this day 80 years ago, after German planes had bombed the north of Spain, particularly around Bilbao and Guernica, an old cruise liner, the Habana, docked at Southampton. On board were almost 4,000 refugee children from both sides of the conflict plus 230 teachers, helpers and Catholic priests. The children were accommodated for some weeks in tents, with latrines and kitchens rapidly built by local trade union branches and others, before being moved to houses all over the country, financed by churches, councils, trade unions, generous local benefactors and thousands of volunteers.

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INews – 23/5/2017 – Gran Bretaña

Britain saved this former child refugee from the Spanish civil war. Eighty years on, if only we responded so well to Syria…

To this day, Herminio Martinez can remember seeing the bomber planes of Hitler’s Condor Legion flying over the hills of northern Spain. He can recall the militias, who attempted to resist General Franco’s advance, carrying out gun practice in the valleys. Only six years old at the time, he helped by searching his village for any guns kept for hunting that could be used in the war. His father, a miner, played his part by making hand bombs out of tomato tins and dynamite.
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The Courier – 20/5/2017 – Gran Bretaña

Eighty years since children refugees of the Spanish Civil War were welcomed to Tayside

Niños vascos refugiados en Gran BretañaNiños vascos refugiados en Gran Bretaña
Niños vascos refugiados en Gran Bretaña

The destruction of the town of Guernica by Nazi planes under the direction of Francisco Franco in April 1937 saw the Basque government appeal to foreign nations to give temporary asylum to children. Although the British government adhered to its policy of non-intervention, an old steamship designed to carry 800 passengers was loaded with 3,840 children, 80 teachers, 120 helpers, 15 Catholic priests and two doctors and set sail for Southampton Docks.

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South Wales Argus – 19/5/2017 – Gran Bretaña

The child refugees who escaped the Spanish civil war and found safety in Newport

NO action of this horrific war equals the bombing of the town of Guernica. The Basque town was all but destroyed in a deliberate aerial bombardment by Italian and German Nazi aircraft. The attack, on April 26 was carried out following Franco’s request that his German and Italian allies destroy the town they claimed was being used as a communications centre. More than 1,000 people are said to have died in the raid.

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Daily Echo – 15/5/2017 – Gran Bretaña

An exhibition to commemorate an incredible act of kindness

Child refugees find solace in Hampshire Basque children in Eastleigh
Child refugees find solace in Hampshire Basque children in Eastleigh

IT WAS an incredible act of kindness that saved the lives of thousands of children. Hundreds of Hampshire volunteers set up a camp in Eastleigh in 1937 to look after nearly 4,000 young victims of the Spanish civil war. Now this community effort is to be commemorated with an exhibition at Eastleigh Library, which will be run until May 23. After the bombing of Guernica in the Basque region of northern Spain in April 1937, churches, cooperatives and members of the Communist Party helped to evacuate children.

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Archive Hub – 2/5/2017 – Gran Bretaña

The Basque child refugee archive

Txartela de identificacion de los niños en la evacuación a Gran Bretaña
Txartela de identificación de los niños en la evacuación a Gran Bretaña

In May 1937 approximately 4,000 children, with labels pinned to their clothes, came to Southampton on board the Habana from Santurzi/Santurce, the port of Bilbo/Bilbão, fleeing the Spanish Civil War and its consequences.

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Kirriemuir Herald – 22/3/2017 – Gran Bretaña

Guernica – when the Basque child refugees arrived in Montrose

placa conmemorativa en Montrose (Escocia)

Under General Franco’s colours, the Luftwaffe bombed the quiet Basque town on its market day – killing hundreds of civilians, many of whom were women and children.

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