La revista trimestral MAS Context, es una organización sin ánimo de lucro con sede en Illinois que se creó en 2009 con el fin de investigar el debate sobre el contexto urbano a través de la participación activa de las personas de diferentes ámbitos y perspectivas diferentes.

Especial sobre Bilbao en Mas Context. Vista de Abandoibarra
Especial sobre Bilbao en Mas Context. Vista de Abandoibarra

Esta revista acaba de publicar un número doble (el 30-31) dedicado a Bilbao. Un número que, como la propia publicación explica en su web, explora la notable transformación de la ciudad y los objetivos y necesidades que los han guiado. Lo hace a través de propuestas interesantes, ensayos fotográficos personales, proyectos fallidos, éxitos excepcionales, y entrevistas abiertas. El objetivo de este número de MAS Context es ofrecer una visión completa de una metamorfosis cuyo alcance y complejidad va más allá de la construcción de un edificio de renombre.

Especial sobre Bilbao en Mas Context. Una mirada que se inicia en 1900
Especial sobre Bilbao en Mas Context. Una mirada que se inicia en 1900

Lo hace, además, a través de una mirada que se extiende mucho más en el tiempo de lo que es habitual. Analiza la evolución de esta ciudad desde el año 1900. Nos parece una idea extraordinaria, porque es difícil entender lo que es Bilbao, y su evolución problemas y soluciones, sin retrotraerse a los años en los que la explosión industrial y comercial que se inicia a finales del siglo XIX.

Son 230 páginas, en inglés, llenas de reflexiones, planos, fotografías y explicaciones que ayudan a entender el qué y el por qué de esta ciudad. Lo mismo que ayudan a comprender lo que de extraordinaria y única tiene esta transformación de una ciudad que entre 1900 y 1970 multiplicó en 5 veces su población. Pasando de tener 82.000 habitantes a albergar más de 405.000. Un proceso que afectó de forma similar a toda su área metropolitana.

Especial sobre Bilbao en Mas Context. Bilbao y su transformación sólo se entiende dede una visión metropolitana
Especial sobre Bilbao en Mas Context. Bilbao y su transformación sólo se entiende dede una visión metropolitana

La presentación de este número monográfico sobre Bilbao se ha realizado en un evento Bilbaos Strategic Evolution Book launch and panel discussion, en que también se ha incluido un debate sobre sobre Bilbao y Chicago. Ha estado dirigido por el editor jefe de la revista, el bilbaino Iker Gil, y en el ha participado MarySue Barrett, presidente del the Metropolitan Planning Council, y Philip Enquist, FAIA, partner in charge of Urban Design and Planning at Skidmore, Owings & Merrill (SOM).

Resulta interesante que esta publicación coincide con la inauguración, hace 17 años (en abril del año 2000) de la exposición, Bilbao: The Transformation of a City, en el Art Institute of Chicago en el que se presentaron 12 proyectos claves para entender el renacimiento y modernización de esta ciudad. Desde el invisible, pero fundamental, plan de saneamiento de la ría de Bilbao, al brillante Museo Guggenheim. Pasando por actuaciones clave como el Puerto Exterior, que liberó las márgenes de la Ría en las zonas urbanas, o Metro Bilbao que ha permitido articular el área metropolitana. Una exposición que tuvo a Marta Thorne como Comisaria y que fue diseñada por el arquitecto Xabier Vendrell.

Una imagen de la exposición sobre la Transformación de Bilbao realizada en el año 2000. (fotografía Xavier Vendrell) en el Art Institute of Chicago
Una imagen de la exposición sobre la Transformación de Bilbao realizada en el año 2000. (fotografía Xavier Vendrell) en el Art Institute of Chicago

El éxito de la exposición en Chicago, unido al interés que se había creado por conocer el proceso de la transformación de Bilbao, hizo que esa exposición, cada vez más completa, recorriera el mundo. Atendiendo a las peticiones de diferentes instituciones interesadas en acogerla.

Les dejamos la información sobre el número de MAS Context, su presentación y su versión en PDF. Además de algunas referencias a la exposición Bilbao: The Transformation of a City que se celebró en el año 2000.

Mas Context – 3/2017- USA

30-31 / Bilbao

Portada del número sobre Bilbao de la revista de Chicago Mas Context
Portada del número sobre Bilbao de la revista de Chicago Mas Context

Welcome to our Bilbao issue. This issue explores the remarkable transformation of the city and the goals and needs driving it. Through insightful essays, personal photo essays, failed projects, exceptional successes, and open interviews, this issue provides a comprehensive look at a metamorphosis whose scope and complexity goes far beyond the construction of a single renowned building.

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Mas Context – 3/2017- USA

Bilbao issue launch in Chicago April 19, 2017

Bilbao from Meneo on Vimeo.

MAS Context editor in chief Iker Gil will present the most recent issue of the journal dedicated to the city of Bilbao on Wednesday, April 19, at 6 pm. After the presentation, Iker Gil will moderate a conversation about Bilbao and Chicago with MarySue Barrett, president of the Metropolitan Planning Council, and Philip Enquist, FAIA, partner in charge of Urban Design and Planning at Skidmore, Owings & Merrill (SOM).

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Nota de prensa del Art Institute of Chicago presentando la exposición sobre Bilbao (2000)

Una imagen de la exposición sobre la Transformación de Bilbao realizada en el año 2000. (fotografía Xavier Vendrell) en el Art Institute of Chicago
Una imagen de la exposición sobre la Transformación de Bilbao realizada en el año 2000. (fotografía Xavier Vendrell) en el Art Institute of Chicago

Bilbao, the capital of Bizkaia (Biscay), which is located in the Basque region of northern Spain, is currently undergoing a remarkable cultural and economic renewal, tied in large part to a major government-sponsored building and infrastructure improvement thrust. A
substantial decline in the ancient city’s industrial and economic base in the 1970s and 80s forced the city to essentially reinvent itself-with the most famous result thus far being architect Frank Gehry’s Guggenheim Museum Bilbao, which opened in 1997. The fascinating story of Bilbao’s rebirth is told in a visually stunning and thought-provoking architecture and design exhibition on view in the Art Institute of Chicago’s Kisho Kurokawa Gallery April 7-July 16, 2000, Bilbao: The Transformation of a City.

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