Hace un par de días el profesor universitario en Florida Alberto Prieto-Calixto nos envió un correo electrónico que, sabemos, también ha hecho llegar a diferentes instituciones culturales de la Comunidad Autónoma del País Vasco

En dicho correo electrónico hace un ofrecimiento que a nosotros nos parece especialmente interesante: se ofrece a dar una conferencia sobre la Historia del Jai-Alai en los USA y además se ofrece a hacerlo de forma gratuita.

El correo electrónico enviado es este:

Soy un profesor universitario en Florida con un interés académico en el Jai Alai en los EEUU, tanto desde el punto de vista deportivo como cultural. Recientemente he publicado un breve artículo sobre este tema en el periódico DEIA, del que incluyo copia. Considero que la historia del Jai Alai en los Estados Unidos no es lo suficientemente conocida, a pesar de tratarse del que durante décadas fue uno de los mejores embajadores de lo vasco en el mundo. 

Me gustaría poder compartir esta historia precisamente donde surgió el juego de pelota. Por ello me ofrezco a dar una charla/presentación sobre la historia del Jai Alai in los EEUU en su institución o en cualquier otro lugar que consideren adecuado. La presentación duraría unos 30 minutos, es amena e informativa, con multitud de imágenes y vídeos que ilustran el viaje del Jai Alai en los EEUU, sus éxitos y su caída. La primera quincena de diciembre estaré en Euskadi. No necesito ningún tipo de apoyo económico, tan sólo un lugar y un público que quiera escuchar la historia de un fenómeno deportivo y cultural vasco que alcanzó repercusión global y que hoy en día está a punto de desaparecer. 

 Por favor, déjenme saber si están interesados. Les agradecería que si su institución no presenta el marco propicio para este tipo de  charla/presentación, me indicaran el sitio adecuado para ello.

 Eskerrik asko,

 Alberto Prieto Calixto

La idea nos ha encantado y esperamos que alguna institución cultural o deportiva del país recoja el guante. Ya que tener a un experto en la materia hablando de un tema de tanto interés, va a tener como coste máximo un taxi y una cena. No es fácil de entender que se pueda perder una oportunidad como esta.

Si alguien está interesado en contactar con este experto en en Jai Alai para organizar una conferencia en la primera quincena de diciembre, que no dude en mandarnos un mensaje.

Nosotros hemos hablado mucho de esta especialidad de la Pelota Vasca, incluyendo las increíbles relaciones entre los pelotaris y los actores e intelectuales norteamericanos, cuando los pelotaris eran una especie de semi-dioses del deporte en aquel país o en Cuba. Siempre nos ha sorprendido esa fascinación que producían, y de una manera muy especial la que sentía aquel amigo de los vascos que fue Hemingway

Les dejamos un “mini-currículum” de este entusiasta experto en Pelota vasca, y el artículo que escribió para la sección “Historias de los Vascos” de Deia, que recomendamos leer por su gran interés.

Alberto Prieto Calixto (Gijón, 1967) es licenciado en Filosofía y Letras en la Universidad de Valladolid. Tiene un Master en literatura y cine en Arizona State University y es doctor en literatura por la Vanderbilt University. Es catedrático de español en Rollins College, en Winter Park, la universidad más antigua de Florida, donde ejerce como director de la División de Humanidades, imparte clases de literatura, cultura y cine y dirige el programa de Verano de Rollins en Madrid.

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Deia – 26/9/2015 – USA

Jai Alai, auge y caída de la cesta punta en los Estados Unidos

entrada a un partido de Jai Alai en USA del año 1951, con los colores de la Ikurriña
entrada a un partido de Jai Alai en USA del año 1951, con los colores de la Ikurriña

Al circular por las autopistas de Florida, en Estados Unidos, es habitual encontrarse con señales cuyo formato y color verde indican que no estamos ante un anuncio publicitario, sino ante paneles de tráfico colocados por el Departamento de Transporte al borde de las carreteras del Estado y que indican lugares próximos de interés, como una playa, una universidad o un hospital. En una de ellas aparece la imagen de un pelotari, cesta en mano, a punto de golpear la pelota. Se deduce por tanto que se está señalando la presencia de un frontón cercano. Llama la atención la exclusividad de esta imagen: no existen carteles similares que retraten jugadores de baloncesto, béisbol o fútbol americano, siendo estos deportes mucho más populares hoy en día en ese país.

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