We’ve spoken on many occasions about the very notable Basque presence on these islands just a few miles off the coast of Newfoundland, which are part of the European Union.

This presence can be felt in their history and their symbols.  Their flag has three flags on the hoist side; alongside those of Brittany and Normandy, in the uppermost position, is the Ikurriña.  In 1902, the first sporting club was founded on the islands, named Zazpiak Bat.  In 2017, the Basque Center, at the behest of its members, was included on the Basque Government’s official registry, and it cannot be forgotten that these Basques are from north of the Pyrenees, and that the islands are a part of France.

Another example of the intensity and strength of the Basque roots of this corner of North America is the Basque festival.  Our very own John Bopp got to experience it in 2019, and told us all about it.

Today, we bring you a report from TF1 about this year’s festival, which was broadcast on the 1:00 pm news on August 18.

It is so beautiful to see how our Diaspora is strong and well connected to our homeland.  And the case of Northern Basques of St-Pierre-et-Miquelon is not an exception, as can be seen in the case of New Caledonia.

 

TF1 – 18/8/2021 – Francia

Saint-Pierre-et-Miquelon fête les Basques

Normand, Breton, Basque… leurs blasons sont réunis sur le drapeau de Saint-Pierre-et-Miquelon. Les seules terres françaises en Amérique du Nord depuis plus de 200 ans. Mais les pêcheurs basques, les premiers il y a cinq siècles, sont venus ici traquer les baleines dans les eaux de Terre-Neuve et de Saint-Laurent. Et 500 ans plus tard, ces descendants de Basques rament encore, mais cette fois, pour le pur plaisir de naviguer. Dans ce port de moins de 6 000 habitants, les maisons de bois s’inspirent souvent des couleurs et motifs basques. Fronton serait l’un des plus grands au monde pour pratiquer la pelote basque. Xabi Mendy, ancien champion de Saint-Jean-de-Luz (Pyrénées-Atlantiques) entraîne les pelotaris saint-pierrais toute l’année pour participer surtout à la fête basque du mois d’août. Sillage de tronc, lancée élevée de balle de foin, tir à la corde… les jeux de force en sont un grand moment. Nombre de Saint-Pierrais portent le béret, pas seulement pour les fêtes. La culture basque est, en effet, ancrée à Saint-Pierre-et-Miquelon.

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