On December 13, we Basques lost one of our guiding lights, one of those people who led a community out of the darkness.

Gregorio Arrien Berrojaechevarria was born in Kortezubi, Biscay, right in the middle of the Francoist insurrection, on October 28, 1936.  He was, therefore, a “Basque war chile”, thought because of his age, he did not leave our homeland to take refuge from the barbarism of the insurgents.

His life was focused on education, on the Basque language, and on recovering the history of our people as a researcher.  He carried this work out as a Passionist priestOnce again, we’d like to recall the debt we Basques owe this Order and all the compatriots who made up, and make up, a part of it.  Their hard work for our Culture and our People is something we can never forget.

One of the main lines of research Gregorio Arrien carried out throughout his life was about the “Basque War Children”, where he played a key part in preserving their memory and not allowing this tragic, but fundamental, part of our history to fall into oblivion.  He also fought to keep alive the memory of the bravery and commitment of those who helped those children find safe haven far from the insurgents’ bombs.

We Basques have lost a compatriot, and Passionist, a historian, and a patriot, and all that combines to make him a key figure in the history of our homeland.

It’s interesting to see that a year before his death, on December 15, 2018, Arrien wrote an article remembering that British educator Leah Manning, a key support for the almost 4,000 Basque children who were taken to England during the Spanish Civil War, was owed homage by Basque society.  Now, unfortunately, he’ll never see that come to pass, should it ever.

We Basques find it hard to publicly recognize the figures who have made our history, be they Basque or not.  We hope Arrien’s petition is heard.

We’d like to share his biography with you, and some interesting articles he wrote about the Basque War Children, and some reactions to his passing.

Goian bego.


Euskomedia – 2011 – Euskadi

El exilio vasco en Gran Bretaña, 1937-1940. En el 75 aniversario de las evacuaciones

Llevamos ya varias décadas dedicados al estudio y divulgación de la historia del exilio, y a lo largo de este tiempo se han realizado importantes avances en la investigación de las  evacuaciones infantiles, a través de la organización de numerosos encuentros, charlas, publicaciones y exposiciones. Pero no sucede lo mismo en lo que se refiere a otros  colectivos de refugiados (maestras, sacerdotes, escritores, artistas y población evacuada en general), muchos de los cuales salieron con los niños y estuvieron después a su servicio; a pesar de la sensibilidad mostrada últimamente, queda aún mucho por hacer en el estudio de estos grupos, que resultaron ser tan decisivos para el mantenimiento del exilio.

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Enciclopedia Auñamendi  –    – Euskadi

Arrien Berrojaechevarria, Gregorio

Historiador e impulsor del euskara. Nacido en Kortezubi, el 28 de octubre de 1936. Sacerdote pasionista, ordenado en 1962, había estudiado Filosofía y Teología en los colegios de la congregación pasionista. Posteriormente estudió Filosofía y Letras en la Universidad Complutense de Madrid donde se doctoró en 1985 con la tesis Educación y escuelas de barriada de Bizkaia. Escuela y Autonomía, 1898-1936.

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Deia – 20/5/2014 – Euskadi

Los que no volvieron: El más largo y doloroso exilio infantil

OS organizadores de las evacuaciones infantiles eran conscientes de que su salida al extranjero era una medida necesariamente temporal, en una gran parte de los casos;de hecho, un elevado número de chicos retornaron gradualmente a su tierra entre 1938 y 1939. Pero no todos fueron repatriados, y en el caso de Inglaterra varios centenares de menores quedaron en este país, por diferentes motivos, alargándose su exilio de forma indefinida. Algo similar pasó con los que se trasladaron a Francia para reagruparse con sus familiares refugiados: juntos emprenderían después la reemigración a los países de América Latina.

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Deia – 15/12/2018 – Euskadi

Leah Manning, la educadora con un homenaje pendiente

Gregorio Arrien un homenaje pendiente aa Leah Manning
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Book launching for “Salvad a los niños (Save the Children)”


Deia – 15/12/2019 – Euskadi

El tótem euskaltzale que combatió por los niños de la guerra

A Gregorio Arrien no le gustaba la música. Es curioso en su caso siendo una persona que escarbaba la belleza de las palabras, la sapiencia en cada verbo. Era ejemplo de todo ello este pasionista apasionado, a pesar de la aliteración de los vocablos. Mañana se oficiarán en la iglesia de San Pablo de la Cruz de Orue (Amorebieta-Etxano) las exequias por su persona a partir de las 18.00 horas.

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Iñaki Anasagasti – 5/2017 – Euskadi

GREGORIO ARRIEN Y LA HISTORIA DE LOS «NIÑOS DE LA GUERRA» (Anton Aurre Elorrieta)

Se cele­bró un homenaje en honor a Gregorio Arrien organizado por la «Asociación de Jubi­lados Evacuados de la Gue­rra Civil». Hora era ya de que los reco­nocimientos a las personas destacadas de Euzkadi se hagan cuando todavía se encuentran realizando lo mejor de sus aportaciones a esta sociedad.

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