Medios de comunicación de todos los USA informan del fallecimiento, a los 96 años, de John Ascuaga, el «icono del juego en el norte de Nevada», que compró en 1960 el Cafe Nugget, una pequeña cafetería con algunas «máquinas tragamonedas» en Sparks, y la convirtió en un gran hotel-casino que gestionó directamente durante más de medio siglo.

Su gestión convirtió aquella cafetería de 60  plazas en uno de los casinos hoteleros más grandes del norte de Nevada, con más de 1.600 habitaciones de hotel, 7.000 m²  de juegos de casino, y más de 10.000 m² de espacio para convenciones. Se llamó John Ascuaga’s Nugget hasta su venta en 2013 a Global Gaming And Hospitality.

John Ascuaga's Nugget
John Ascuaga’s Nugget

Los medios de comunicación y el propio gobernador de Nevada al comentar su fallecimiento resaltan, junto sus cualidades como empresario o miembro comprometido con la sociedad, su origen vasco.

Su padre, José Ascuaga, llegó a Nevada para trabajar como pastor en 1914; su esposa, Marina Equiluz, se unió a él dos años después. John nació el 7 de enero de 1925. Tanto él como sus hermanos (tenía una hermana gemela, Rosa “Rosie” Mary Ascuaga que falleció en 2018)  recibieron formación universitaria. Él fue a la Universidad de Idaho y la Universidad Estatal de Washington, en la que obtuvo formación en contabilidad y administración de hoteles y restaurantes. Estudios que realizó mientras trabajaba en un albergue como botones.

John Ascuaga ha sido propietario, durante 50 años del Jack’s Valley Ranch una explotación agrícola y ganadera de 485 ha y que ha estado en funcionamiento desde antes de que Nevada se convirtiera en el  36.º Estado de Estados Unidos (1864). Un rancho que se encuentra protegido a perpetuidad por el Gobierno del Estado y el Gobierno Federal para garantizar que se administrará en de una manera ecológica y económicamente sostenible.

El rancho Jack's Valley propiedad desde hace 50 años de John Ascuaga - imagen - Brian Bahouth.
El rancho Jack’s Valley propiedad desde hace 50 años de John Ascuaga – imagen – Brian Bahouth.

Como curiosidad, John Ascuaga y familia eran prácticamente vecinos de John R. Bopp, el editor de inglés del blog.

Goian Bego.

KTNV – 28/6/2021  -USA

Prominent Local Businessman John Ascuaga Dies at 96

Local prominent businessman John Ascuaga has passed away. He was 96. Sparks Mayor Lawson mentioned Ascuaga’s death at the beginning of Monday’s Sparks City Council meeting. We reached out to the family and the Nugget Casino for comment. Dick Graves opened The Sparks Nugget on March 17, 1955 as a 60-seat coffee shop with a handful of slot machines.

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Reno Gazette Journal – 28/6/2021  -USA

Nugget patriarch John Ascuaga dies at age 96

John Ascuaga, the man who built John Ascuaga’s Nugget into one of the premiere hotel-casinos in Reno-Sparks, has died. He was 96 years old. Ascuaga served in the U.S. Army in his youth, receiving an honorable discharge, according to the University of Nevada, Las Vegas Business Hall of Fame. He then went to college at the University of Idaho and Washington State University, where he got degrees in accounting and hotel and restaurant management, respectively. While attending college, he served as a bellman at an Idaho lodge, kicking off a career in the resort industry.

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Miami Herald -30/6/2021 – USA

Northern Nevada gambling icon John Ascuaga dies at age 96

John Ascuaga, the son of Basque sheepherders who became a northern Nevada gambling icon after he bought a small coffee shop with a few slot machines in Sparks in 1960 and turned it into a major hotel-casino he operated for more than a half century, has died. He was 96.

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Foto de cabecera: John Ascuaga y sus hijos Michonne y Stephen