El National Heritage Fellowship (NEA) es un reconocimiento que desde 1982 entrega a los artistas tradicionales de los USA el Fondo Nacional de las Artes del gobierno de aquel país.

El premio fue creado por Bess Lomax Hawes, la primera directora del Programa de Artes Tradicionales y Folk de la NEA. Lo resaltamos, porque a los más antiguos lectores de nuestro blog este nombre les puede sonar, gracias al artículo que publicamos sobre la extraordinaria labor recopiladora que su hermano, Alan Lomax, otro gran folclorista hizo en los años 60 a lo largo de nuestro país.

Este año, entre los 10 premiados nos encontramos con un músico vasco: Dan Arostegui. Y ha sido reconocido por una labor que se extiende a lo largo de más de 30 años en la que destacan su labor musical (por ejemplo en el grupo “Amuma says no” del que hemos hablado en numerosas ocasiones) o en el baile tradicional vasco (en el grupo Oinkari, también referenciados a menudo en este blog). La razones de este reconocimiento se resumen así en el texto de presentación del premio:

The depth and breadth of Ansotegui’s craft, abilities, and mentorship have reinforced the vibrancy and health of the Basque community in Idaho and throughout the Great Basin region, securing cultural continuity for generations to come. His efforts serve as living links in the historical chain that maintains cultural connections between ancestral and living communities.
(La profundidad y amplitud del oficio, las habilidades y la tutoría de Ansotegui han reforzado la vitalidad y la salud de la comunidad vasca en Idaho y en toda la región de la Gran Cuenca, asegurando la continuidad cultural para las generaciones venideras. Sus esfuerzos sirven como enlaces vivientes en la cadena histórica que mantiene las conexiones culturales entre las comunidades ancestrales y las comunidades vivas.)

El valor y la importancia de la cultura vasca y del legado de nuestros compatriotas a la comunidad en los USA tiene cada día un mayor reconocimiento en aquel país. Un legado y una presencia que tiene una amplia repercusión en este blog.

Porque, además, este reconocimiento, el más importante que puede recibir un músico tradicional o popular en aquel país, no es un caso extraordinario o único.

En 1985, es decir sólo tres años después de la creación de este reconocimiento, el acordeonista vasco de Idaho, Jimmy Jausoro, era uno de los premiados.

Y por si esto no era suficiente, en 2003, recibieron este reconocimiento, de forma colectiva, los bertsolaris Jesus Arriada, Johnny Curutchet, Martin Goicoechea, y Jesus Goni de California y Wyoming.

Es difícil recoger en palabras, el orgullo y el agradecimiento que como vascos sentimos hacia todos aquellos compatriotas nuestros que, en todos los rincones del mundo, se esfuerzan por conservar y difundir nuestra cultura, nuestra lengua y nuestras tradiciones. Un esfuerzo y un compromiso que realizan por amor; por amor a su cultura y a sus raíces.

Les dejamos las fichas de los deferentes premios del National Heritage Fellowship (NEA)  a los artistas populares vascos en USA.

NEA NATIONAL HERITAGE FELLOWSHIPS – 2019 – USA

Dan Ansotegui

Dan Ansotegui was raised by the scents and tastes of his mother’s cooking and the sound of his father’s music. The music came from the accordion and the aromas that filled the house were brought to this country by his grandmother Epi. His exposure to the traditions of the Basque Country prepared him for a life of immersive study, commitment to preservation, and a talent for performance. Through his role as master, mentor, and entrepreneur, Ansotegui is a bearer of Basque music, dance, and foodways traditions that contribute to the creative growth and sustainability of his cultural community.

(Sigue) (Traducción automática)


NEA NATIONAL HERITAGE FELLOWSHIPS – 2003 – USA

Basque Poets

Language and the oral tradition have long served as central markers of Basque identity. Basques refer to themselves in their own language as Euskaldunak, or “speakers of Basque.” The Basques who came to the western United States, first with the California Gold Rush and later to work as sheepherders, have retained their connection to Basque language and culture. As a result, the improvisational poetry tradition, known as bertsolaritza, is one of the most revered forms of Basque artistic expression. At festivals and gatherings, the bertsolari (poets) sing improvised rhyming stanzas in a variety of pre-determined forms on pre-selected topics in public verbal jousting sessions.

(Sigue) (Traducción automática)


NEA NATIONAL HERITAGE FELLOWSHIPS – 1985 – USA

Jimmy Jausoro

Jimmy Jausoro was born December 30, 1920, in Nampa in southwest Idaho. His parents had migrated to Idaho from the Basque country in Spain, looking for a better life. His father, Tom Jausoro, worked as a miner, and his mother, Tomasa, was a housewife; together they operated a boardinghouse called The Spanish Hotel. Jausoro recalled: “We all worked hard. We all had our chores to do, but it was a more sedate life than it is today. When I was a kid, I’d take care of the chickens and the rabbits. I sold papers on the street, and I’d run to the butcher shop for a soup bone every day.”

(Sigue) (Traducción automática)


KTVB – 18/6/2019 -USA

Boise Basque musician wins the highest honor for folk and traditional artists in the country

Dan Ansotegui is an instrumental part of the Basque community in Boise and his role in the community’s music scene was cemented on Tuesday after he became a recipient of the National Endowment for the Arts Fellowship – the highest honor for folk and traditional artists in the country. Ansotegui is a businessman, family man, teacher, and musician. But he says he doesn’t see himself as the type to receive awards like the Fellowship.

(Sigue) (Traducción automática)