La decisión del Gobierno del Reino de España de realizar un sustancial recorte del gasto farmacéutico a través de la obligación del uso de genéricos en el caso de que sea posible, no habrá caído muy bien en las empresas del sector que ven, de esa forma, como sus productos “de marca” van a reducir su venta de una manera muy importante. Hay que tener en cuenta que con esa medida se espera que se ahorren entre 2.000 y  2.400 millones de euros al año en los pagos que hace la Seguridad Social por los medicamentos prescritos en la red sanitaria pública.

La verdad es que la pregunta que nos hacemos es ¿Por qué hay que esperar a una crisis para tomar estas decisiones? 2.400 millones de euros al año dan para mucho y la verdad es que parece una actitud de “nuevos ricos” (por no usar otros calificativos menos elegantes) que hayamos estado pagando ese sobrecosto, sólo porque los médicos se dediquen a recetar medicamentos “de marca”. Con estos datos se empiezan a entender, en toda su magnitud, las razones de la presencia constante de “visitadores médicos” de las grandes farmacéuticas en los ambulatorios españoles, o las razones que sustentan la “leyenda urbana” de que los “viajes de incentivo” que organizan esas compañías para los médicos son algo así como viajes de millonarios.

Pero nosotros nos hemos referido a esta noticia, porque da la impresión de que las declaraciones del portavoz del Grupo Vasco en el Congreso de los Diputados del Reino de España, por muy llenas que estén del mayor sentido común,  han creado un cierto malestar, o al menos, han atraido el interés del sector.  Les dejamos dos tres referencias en medios especializados en el mundo de las farmacéuticas, y otra en The Guardian, en  que vemos cómo las palabras de Josu Erkoreka han adquirido un papel protagonista.

The Guardian – 23/8/2011 – Gran Bretaña

Spanish doctors told to prescribe cheaper generic drugs

In a move designed to save €2.4bn (£2.1bn) a year, Spain’s socialist government has passed a law forcing doctors and pharmacies to prescribe generic drugs rather than the more expensive brand names sold by pharmaceutical companies. Spanish doctors will now have to complete prescriptions giving only the details of the active ingredients of the medicine that their patients must take, as well as the dose and format. The drugs are paid for partly by the state and partly by patients.

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FierceFarma -24/8/2011 – USA

Spain’s new rules shut out off-patent brands

The shape of Spain’s pharmaceutical cuts is growing clearer. The government has approved new rules aimed at boosting generics use–and cutting €2.4 billion ($3.46 billion) from its drug spending in the process. The new laws require doctors to write prescriptions using a drug’s generic name, InPharm reports. Pharmacists will then be required to fill the script with the cheapest available drug, aka a generic, if one is available. The rules won’t affect on-patent brands; those drugs don’t have generics for substitution. But older brands could find themselves out of luck.

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InFarm – 24/8/2011 – Gran Bretaña

Spain to cut 2.4 billion euros from drugs bill with new generics rules

The Spanish government has passed new laws to increase generic prescribing and cut billions of euros from the country’s drugs bill. Doctors will have to write prescriptions using a drug’s generic name and pharmacists will be obliged to fill that scrip using the cheapest available generic drug. The move will not affect newer branded drugs, whose patents prevent cheaper generic versions coming to market, but it will impinge upon companies with older patented medicines that have lost this protection and face generic competition. The rule change will be most concerning to small-to-medium sized firms (SMEs) that rely on single blockbusters for the majority of their revenue.

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FarmaTimes – 25/8/2011 – Gran Bretaña

Spain passes generics-only law

Spain has passed a new law requiring doctors to prescribe medicines by their generic names only, a move which political leaders say will save around 2.4 billion euros in a full year. The new legislation requires doctors to write prescriptions specifying the drug’s active ingredient only, plus the dosage and format, and for pharmacists to then dispense the cheapest version available. The measure will not affect newer branded drugs which are still in patent, but as it also stipulates that patients should be told the generic name only of the treatment they are being prescribed, they will not know if it is a branded or generic product.

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